Comprendre les gammes des CPU Intel

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Nous avons décidé de créer un nouveau format de dossier : les Quicky. Ces dossiers sont bien plus court (une page) car traitent d’une information moins générale que les dossiers en gros formats. Ils ont pour but d’expliquer une notion, et de faire part d’une réflexion, de difficulté variable. Cette difficulté sera explicitée au début de chaque Quicky (débutant, intermédiaire, avancé, expert)

Difficulté : Intermédiaire

Ce premier Quicky parle des CPU Intel. Comme vous le savez, Intel est le leader en matière de CPU actuellement. Ses processeurs sont souvent plébiscité, seulement il n’est pas toujours facile de s’y retrouver entre les Celerons, Pentium et autres Core i. Ce dossier est là pour mettre cela au clair.

Dans ce Quicky nous nous concentrons dans la signification d’une gamme de processeur, et non le chiffre de chaque processeur (dans un prochain Quicky ?).

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Alors commençons. Quels sont les gammes grand public de Intel ? Il y a les Celerons, les Pentium, les Core i3, les Core i5 et les Core i7. Le nom Core i3/i5/i7 est apparu majoritairement en 2009. Auparavant, c’était les Core 2 Duo/Quad. Mais cette dénomination n’était pas suffisamment malléable pour Intel, d’où le changement en Core i. Et encore avant les Core 2 Duo, c’était les Pentium (II, puis III puis 4 puis D) … mais ca remonte à très loin.

Malgré tout Intel tient beaucoup à ce nom Pentium (qu’il avait choisi suite à l’impossibilité de déposer un brevet sur un nombre, en l’occurrence 8086/386 …). Il a donc choisi à l’avènement des Core 2 Duo de garder le nom Pentium pour les Core 2 Duo d’entrée de gamme, logique qu’il a gardé à l’avènement des Core i. Mais qu’on comprenne bien, un Pentium d’aujourd’hui est un Core i bridé, il n’a rien à voir avec les Pentium de l’époque. Ils ne sont donc ni vieux ni démodés.

Les Celeron étaient à l’origine l’entrée de gamme des Pentium. Et c’est resté. Ainsi aujourd’hui, les Celerons sont l’entrée de gamme des Pentium, qui sont eux l’entrée de gamme des Core i. Ce sont donc des processeurs à très bas coût aujourd’hui.

Donc par ordre de gamme nous avons donc les Celeron, les Pentium, les Core i3, les Core i5 et les Core i7. Qu’est-ce qui les différencient ? Pour répondre à cette question, nous commenceront par les plus bas de gamme, les Celeron, puis nous verront ce qu’ajoute chaque catégorie supérieure.

Les Celeron sont des Dual Core tout ce qu’il y a de plus simple (il subsiste quelques rares références monocore qui ne valent pas la peine d’être évoqués). Ils sont équipés de 1 Mo de cache par Core … sauf les monoCore, (mais on avait dit qu’on en parlerait pas donc chut). Ils sont disponibles à prix dérisoire (une quarantaine d’euros en moyenne pour les Celeron de PC fixes).

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Les Pentium sont des Celerons avec une plus grande mémoire cache. En effet, on passe de 1 à 1.5 Mo par Core (pour un total de 3 Mo pour ceux qui sont bons en maths). Bien sûr la fréquence grimpe un peu. Ni plus ni moins. Le tout pour un prix de 60 € en moyenne (selon les références).

Les Core i3 sont des Pentium auxquels on a ajouté l’Hyperthread. Qu’est ce que l’Hyperthread ? Un peu long à expliquer, ca pourrait faire l’objet d’un autre Quicky. On pourrait résumer cela par “la possibilité à un coeurs d’exécuter deux threads d’un même processus”. Concrètement, on parle de “coeurs virtuel”, ce qui veut à la fois tout dire et rien dire. Par contre attention aux idées reçues, l’Hyperthread augmente bel et bien la capacité de traitement, ce n’est pas du “logiciel”. Le Core i3 a donc 2 coeurs physiques / 4 virtuels, et a un prix de environ 100 €. Certains (rares) i3 ont un petit bonus de mémoire cache, ce qui les fait monter à 4 Mo par core, ceci dans le but de réduire le gouffre les séparant des Core i5 de PC fixes, comme vous le verrez.

Pour aller plus loin :
Intel : le i9-11900K poussé à plus de 7 GHz avec du LN2

Passons au i5. Mais le problème, c’est que ca se complique. Car Intel a décidé que i5 et i7 ne voulait pas dire la même chose pour les gammes à destination de PC fixe et celles à destination de PC portables. Nous allons donc commencer par les PC portables, plus simples (hey oui).

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Les Core i5 de PC portable sont des Core i3 avec le Turbo Boost, cette technologie qui permet d’augmenter en temps réel, et ce, de manière Hardware, la fréquence du processeur, selon plusieurs contraintes (mode “hautes performances”, respect de TDP, température …). Un Core i5 peut monter entre 500 MHz et 1 GHz au dessus de sa fréquence nominale, les rendant de ce fait bien plus performants que les Core i3.

Les Core i7 de PC portables sont des Core i5 auxquels on a ajouté de la mémoire cache. En effet, les Pentium, Core i3 et Core i5 disposent de 1.5 Mo par core, et bien chez les i7, cela passe à 2 Mo. Et c’est tout. Oui c’est tout, rien d’autre à voir. Et pourtant les Core i7 font payer leur nom “i7” au prix fort.

Par contre, il existe une sous catégorie de Core i7 de PC Portable, les Core i7 Q (ils ont un Q quelque part dans leur nom). Ceux-ci ont la particularité de posséder 4 Coeurs physiques (Q pour Quad), ce qui donne 8 cœurs virtuels. les “petits” Core i7 Q retombent à 1.5 Mo par core (ce qui fait 6 Mo), les gros restent à 2 Mo, ce qui leur fait un total de 8 Mo. Donc si vous achetez un PC portable et que vous voulez de la puissance, prenez un Core i7 Q et non un Core i7 non-Q.

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Maintenant, de retour sur les PC fixes. Ils était impensable de proposer des Dual Core avec Hyperthread et Turbo sur les PC fixes à des prix de 150-200 €, comme c’est le cas sur les PC portable. Intel avait essayé au tout début (Core i5 série 600), et le moins que l’on puisse dire, c’est que ca n’avait pas du tout marché. Il fallait donc proposer du Quad Core. Mais ca aurait fait de l’ombre aux i7. Intel a donc choisi comme compromis de faire sauter l’Hyperthread. Ainsi les Core i5 passent à 4 cœurs mais perdent l’Hyperthread. Le turbo est également de la partie, comme sur les Core i5 de PC portable.

Les Core i7 de PC fixes sont des Core i5, mais dont la mémoire cache passe de 1.5 Mo à 2 Mo. Ils gagnent bien évidemment l’Hyperthread. Ce sont donc strictement l’équivalent des “gros” i7 Q de PC portable, sauf bien sur la fréquence et la consommation. Notons que des Core i7 existent dans des sockets haut de gamme (LGA 1366, LGA 2011 et LGA 2011v3). Ces Core i7 ont une mémoire cache qui passe  à 2.5 Mo par core. De plus, certaines références ont 6 voir 8 cœurs physiques. Les prix vont de environ 300 à 1000 €.

Notez que certains core i5 et i7 de PC fixes ont un suffixe K (pour unlocKed), ils sont donc “overclockables”, donc nous on aime :)

Bref vous l’aurez compris, la gamme actuelle des CPU Intel n’est pas forcément évidente, mais possède une certaine logique. Je suis presque sûr que vous avez oublié une partie des informations, c’est pourquoi je vous présente un petit récapitulatif, très spartiate certes, mais efficace, fait maison.

CPU Intel

Si vous voulez voir ce que valent certaines de ces références, je vous invite à aller consulter le test du Pentium G3258, du Core i5 4690K et du Core i7 4790K.

Et vous, avez-vous un de ces processeurs là ?

 

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Aetius
Aetius
3 décembre 2014 1h38

Bonsoir à tous !

Petite question de la part d’un débutant : le Pentium G3258 est-il un simple dualcore ou bien possède-t-il 2 cores physiques + 2 cores virtuels (thread) comme les i3 ?

darksider
darksider
2 décembre 2014 22h11

Super rubrique, vraiment ! J’en apprends des choses et le tout expliqué de façon simple. Nan vraiment content. Ca m’intéresserait un quicky sur les gammes de cartes graphiques car là c’est vraiment le flou artistique, impossible d’avoir un avis constructif ou objectif.

fikou1335
fikou1335
2 décembre 2014 11h00

sympa les explications,, mercii, j’ai acheté un Acer équipé d’un Céléron poour remplacer mon pc actuel HP et c’était vraiment la grosse déception, je l’ai retourné pour acheté un vrai PC avec un vrai process!!

Rafik
Rafik
2 décembre 2014 10h53

Merciii pour ce quicky (nouveau terme pour moi),, j’était perdu dans tous ces références d’Intel. En fait je cherche un pC depuis un moment pas très cher pour remplacer le mien Core2Duo vieux de 5 et qui fonctionne toujours bien mais chauffe grave avec un bruit de ouf et 0 autonomine :S, j’ai pris chez amazon le acer v3 11″ en disant que ça devrait faire l’affaire avec ses 4go de Ram et son processeur celeron, qui doit être surement mieux que mon pc actuel, et bein non,, plus lent à charger les programme, grosse différence,, grosse déception je l’ai… Lire la suite »

Fares
Fares
2 décembre 2014 2h26

Qu’en est il des i5 **** M ?

kryuel
kryuel
1 décembre 2014 22h27

Hello, donc je sais pas si j’ai bien compris tout ça, ne vaut-il pas mieux dans certain cas acheter un très bon i3 pour fixe au lieu du plus bas i5 ?

Thierry Jochem
2 décembre 2014 7h49
Répondre à  kryuel

Toujours mieux d’avoir plus de cores physiques

Guillaume Douay
1 décembre 2014 18h54

Bien me voilà moins bête que ce matin ! merci !

Taine
Taine
1 décembre 2014 18h30

Merci pour ce Quiky, mais qu’en est-il des Xeon ?

tomylayner
1 décembre 2014 18h05

Hum, intéressant, merci de ce comparatif ! A quand la même chose pour nvidia ? Et ce qui m’intéresserais bien plus, car je ne comprend ni leur gamme CPU, et encore moins GPU, a quand un Quiky sur AMD / ATI ?

kodaigo
2 décembre 2014 0h06
Répondre à  tomylayner

de meme >< étant toujours sur intel et nvidia je ne comprend pas du tout AMD/ATI :s