Il y a 50 ans naissait l’Intel 4004

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Il y a 50 ans naissait ce que l’on peut qualifier de premier microprocesseur disponible sur le marché : l’Intel 4004.

INTEL 4004

A l’origine, ce microprocesseur est une commande faite à Intel par la société Busicom pour animer son prototype de calculateur d’ingénierie, le Busicom 141-PF. Les équipes d’ingénieurs d’Intel ont adapté les plans originaux de 12 puces personnalisées et ont conçu un ensemble de quatre puces – dont le processeur 4004.

Intel 4004

 

Ce 4004, de la taille d’un ongle humain, offrait une puissance de calcul de 92 600 opérations par seconde à une fréquence maximale de 740 kHz, soit exactement la même performance que le premier ordinateur électronique construit en 1946, remplissant une pièce entière et pesant 30 tonnes. Les 4004 sont sortis dans un boîtier à 16 broches. C’est la première fois que toutes les fonctions d’un processeur sont réunis sur un seul et unique circuit intégré, ce qui en fait le premier microprocesseur de l’histoire et de l’industrie.

Le 4004 n’est pas une révolution en matière de performances à l’époque. Mais sa conception permet d’envisager dès son lancement un abaissement considérable du coût de fabrication des ordinateurs. La société Busicom avait les droits exclusifs sur le 4004 mais l’entreprise voyant le potentiel que le 4004 s’employa à renégocier le contrat avec Busicom pour permettre d’élargir le marché du microprocesseur.

Dès lors, l’accélération ne va jamais s’arrêter : l’année suivante Intel lance le premier microprocesseur 8 bits, le 8008, puis en 1974 par le microprocesseur qui sera déterminant dans la démocratisation des micro-ordinateurs, le 8080.

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Intel 4004

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