A quoi sert une alimentation ?

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Ce nouveau Quicky va vous présenter un des composants de votre ordinateur : l’alimentation. Qu’est-ce que c’est et à quoi ça sert ? C’est la première partie de notre Quicky en deux parties. Cliquez ici pour accéder à la deuxième partie, dédiée au rendement.

Difficulté : Intermédiaire

Dans votre PC ouvert, vous avez certainement remarqué, un petit bloc carré à l’arrière de votre PC. Les passionnés connaissent déjà son nom : l’alim, ou plus exactement le bloc d’alimentation. Mais qu’est-ce que c’est et à quoi ça sert ?


L’alimentation PC est le bloc sur lequel vous branchez votre câble d’alimentation (vous savez l’énorme câble avec 3 trous ?).

cable alimentation

Elle est très souvent située à l’arrière du PC.

Define R5 15

C’est le bloc qui va alimenter en électricité tous les composants de l’ordinateur. Car oui, tous les composants sont branchés à l’alimentation pour avoir de l’énergie.

Des câbles :

La carte mère est branchée avec un énorme câble 24 pins :

alimentation 24 pins carte mère

Le processeur récupère l’énergie via l’EPS 8 pins (en 2 exemplaires des fois) :

alimentation eps 8 pins cpu

Les cartes graphiques utilisent le PCI-e 6 ou 8 pins. Certaines cartes graphiques se contentent de l’alimentation de la carte mère et donc n’utilisent pas d’alimentation supplémentaire de ce type.

alimentation PCI-e 6-8 pins

Les disques dur, les SSD, les lecteurs DVD recoivent l’électricité par les câbles d’alimentation SATA.

alimentation sata

Les ventilateurs et les (très) vieux disques durs sont branchés en Molex.

alimentation molex

Bref vous l’aurez compris, l’alimentation possède tout un tas de câbles, qui permet d’alimenter les composants internes en électricité.

Convertir du courant :

Mais l’alimentation ne serait-elle au final qu’un agrégateur ? C’est à dire qu’elle reçoit l’électricité en entrée et le dispatche ? Non. Elle est plus que cela, elle est un transformateur électrique.

En effet, il faut comprendre que le courant à la prise est inutilisable par des composants PC (ça vaut aussi pour votre Xbox, votre smartphone …). Car votre prise, en France, envoie du courant en 220V alternatif. Or vos composants n’acceptent pas une telle tension, alternative qui plus est.

Et c’est là que votre alimentation a un rôle à jouer. Elle va transformer le courant 220V alternatif de la prise électrique de votre maison en 12V, 5V et 3.3V, en courant continu utilisés par vos composants (voir schéma ci-dessus). Sauf que cette transformation de courant ne se fait pas sans mal, et c’est la que joue le rendement de votre alimentation. Pour plus de détails là-dessus, voir la deuxième partie de ce Quicky, centrée sur le rendement et la norme 80 +.

tension alternative

courant-continu

Pour faire très rapide, un courant alternatif est un courant qui oscille (voir image) tandis qu’un courant continu est fixe.

Des rails et de l’ampérage :

En fait, votre alimentation est composée de plusieurs parties, que l’on appelle des rails. Chaque rail est en quelques sortes un transformateur électrique séparé. D’office, l’alimentation a au moins 3 rails : le rail 12V, le rail 5V et le rail 3.3 V.

Antec HCG 520

Chaque rail possède une intensité maximale, propre à l’alimentation. Par exemple la HCG 520 de Antec possède un rail 12 V de 40 A. La puissance maximale délivrable sur ce rail est donc de 12 x 40 = 480 W (car comme vous le savez, une puissance c’est une tension multipliée à une intensité). Tandis que les deux petits rails (5 et 3.3 V) délivrent au maximum 130 W.

Ainsi, cette alimentation peut délivrer au total 610 W, à condition que l’on utilise chaque rail de manière maximale. Avec ce total de 480 W sur le 12 V et de 610 W au total, Antec a choisi la dénomination marketing de 520 W. Il faut bien comprendre que le nom “520 W”, c’est le fabricant qui l’a choisi. Et c’est la que vous voyez l’astuce. Ils donnent le nom qu’ils veulent. Prenons un exemple :

Cooler Master Elite Power 400W

Voici une alimentation Cooler Master d’entrée de gamme : la Elite Power 400W. Elle possède un rail 12 V à 23 A, ce qui fait un total de 276 W. Les rails 5 et 3.3 V offrent une puissance de 130 W. Le cumulé fait 406 W, Cooler Master peut donc appeler son alimentation 400 W. Par contre, elle ne pourra fournir ses 400 W que dans une situation extrême où tous ses rails sont chargés à 100 %, avec les contraintes techniques que vous pouvez imaginer.

Be Quiet Pure Power L8 400W

De l’autre côté regardons la Be Quiet Pure Power L8 400W. Elle aussi a le droit au nom 400 W mais que cache-t’elle ? un rail 12 V à 30 A, ce qui fait 360 W, et 120 W du côté du 5/3.3 V. Elle offre donc un total de 480 W, soit un total de 80 W supérieur à celui de la Elite Power 400. Même la Elite Power 460 W, pourtant officiellement 460 W, offre une puissance inférieure à la 400 W de Be Quiet (avec 456 W au compteur). Vous comprenez, que malgré un nom laissant présager une puissance similaire, il n’en est rien.

D’autres alimentions plus haut de gamme aurons une puissance Marketing annoncée tout juste égale à la puissance réelle du rail 12 V. Par exemple la X650 de Seasonic a un rail 12 V de 648 W, de même que la Cooler Master VS650. Vous voyez qu’à une charge de 650 W, elles en ont encore sous le capot.

Il faut mettre en relief les choses : cette tendance à manipuler les chiffres de Watt n’est pas affilié à une ou plusieurs marques, mais aux gammes de prix. De manière générale, une alimentation de 500 W d’entrée de gamme sera moins puissante qu’une 500 W plus haut de gamme. Vous devez donc vérifier les chiffres avant d’acheter.

 Vive le monorail :

Vous l’aurez compris, le plus important des trois est le rail 12V, les deux autres étant bien plus anecdotiques. Par contre, une alimentation peut avoir plusieurs rails 12 V. Quand on compte le nombre de rail d’une alimentation, on ne compte au final que les rails 12V.

Par exemple cette alimentation possède un rail 12V. Elle a donc une structure mono-rail. Vous pouvez voir le nombre de rail dans le descriptif.

Corsair CX 500 Bronze

Corsair CX500 Bronze

Celle-ci a deux rails 12 V, elle a une structure bi-rail.

Be Quiet Pure Power L8 400W

Be Quiet Pure L8 500 W

C’est bien, mais qu’est ce que ca change ?

Et ben, pour surcharger le rail 12 V de la CX500 (monorail) il faut demander plus de 456 W sur le papier. De même pour la L8, il faudra 456 W. Cependant, à cause de son architecture double rail, si la charge est inéquitablement répartie, il est possible du surcharger l’alimentation en surchargeant un rail et en laissant l’autre tranquille. Le premier rail peut soutenir seul seulement 28A, donc 336 W, tandis que le deuxième peut soutenir seul 20 A, soit 240 W. Vous l’aurez compris, en cas de charge inéquitable, il est possible de surcharger une alimentation multi-rail avec pas beaucoup de puissance.

Il est évident qu’une architecture monorail est préférable. Mais pourquoi les architectures multi-rails existent si elles sont moins polyvalentes ? Et bien, comme vous vous en doutez, pour des questions de coût : ça coûte moins cher à fabriquer.

Au final :

Donc au final,  une alimentation est un composant qui va transformer l’électricité en courant continu utilisable dans votre PC. Et quand vous choisissez un bloc d’alimentation, prenez garde à ses spécifications réelles (et oubliez le nombre de Watts Marketing), et vérifiez qu’elle est bien monorail.

Une chose cependant reste à prendre en compte : le rendement. Mais cela, on en parle dans la deuxième partie de notre Quicky, dédié aux certifications 80 +.

Alimentations

Et vous, quelle alimentation possédez-vous et laquelle reverriez-vous d’avoir ?

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Space Reels
Space Reels
23 mai 2019 16 h 13 min

Mois le thor 1200w de rog

sine
sine
9 avril 2015 16 h 41 min

Je dormirai moins bête ce soir

Gungar
Gungar
10 février 2015 9 h 16 min

Corsair AXI1500 titanium, hors de prix mais impeccable.

Kavo1437
9 février 2015 10 h 59 min

LDLC BQ-660+ Quality Select 80PLUS Platinum, 1 rail 12V de 55A. J’en suis très content .

Zer0
Zer0
8 février 2015 12 h 11 min

avec ça je vais enfin peut être pouvoir choisir correctement mon alim’ quand j’achèterais mon pc de rêve ^^

Syu63
Syu63
8 février 2015 7 h 17 min

Une HCP1200 <3
Je l'ai pas sous les yeux, mais ça doit être 100A je crois sur le 12v :p

Giu26
Giu26
7 février 2015 23 h 12 min

Cooler Master SilentPro M2 620W : monorail 12V de 50A soit 600W large pour mettre du magma à mon Hawaï.

alexis
alexis
7 février 2015 19 h 57 min

super article ^^
perso j’ai une Akasa Venom Power 850 80PLUS Gold

hackeur0elite
hackeur0elite
7 février 2015 18 h 13 min

Maintenant que je sais avec les raille 12v j’hésite pour la be quiet straight power 10 700w qui as 4 raille 12v
http://www.bequiet.com/fr/powersupply/522 Je l’aurais bien prise pour sa puissance, sa garantie et surtout son nombre de connectique! Bref je sais pas si je peut la prendre …

Ctrlfix
Éditeur
8 février 2015 11 h 25 min
Répondre à  hackeur0elite

4 rails ne veut pas dire de moins bonne qualité. OMF a testé la BeQuiet Straight 10 700W justement : https://overclocking.com/test-omf-be-quiet-straight-power-10-700w/

Oaya
Oaya
7 février 2015 17 h 40 min

” LDLC QS-550+ Quality Select 80PLUS Gold (Garantie 5 ans) ”
Pleinement satisfait, pour 79 euros dans une moyenne tour surcadençable de 2014.

NHU9B
Éditeur
7 février 2015 16 h 24 min

“Et vous, quelle alimentation possédez-vous et laquelle reverriez-vous d’avoir ?”

J’ai une HX850 qui délivre 840W sur un unique rail 12V, bref, une petite merveille :P